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Cataratas

Su nombre significa "Agua Grande" y fue puesto por los aborígenes guaraníes, admirados de la inmensa mesa de agua que se precipita, formando las Cataratas del mismo nombre. Las nacientes del río Iguazú están en las Sierras Do Mar, a escasos kilómetros del océano Atlántico y a una altura, más o menos de 900 metros sobre el nivel del mar. Sus primeras fuentes arrancan desde cerca de la ciudad de Curitiba, capital del Estado de Paraná, de donde le proviene el nombre de Río Grande de Curitiba que le dan en el Brasil.

EstructuraEditar

El río Iguazú tiene una longitud aproximada de 1.300 Km, correspondiendo 1.205 exclusivamente al Brasil y 115 que sirven de frontera argentino-brasileña; iniciándose ésta cuando recibe el Iguazú a su afluente el río San Antonio y terminando cuando desemboca en el Paraná. En su trayecto en tierras brasileñas forma numerosos saltos muy pintorescos, pero de menor importancia que las Cataratas del Iguazú. Son éstos, el Cayacanga, de 10 metros de altura de caída, el salto Do Funil de unos 12 metros, el salto de Passo; el Santiago, de gran altura y belleza, el salto Osorio, el Caxías y los saltos Faraday.

Éste río desemboca en el río Paraná con un ancho que varía entre los 250 y los 400 metros según la altura del río. Las aguas de ambos no se mezclan inmediatamente y durante largo tiempo se pueden advertir a simple vista las provenientes del Iguazú, claras, límpidas y verdosas, haciendo remolinos entre las del Paraná, oscuros y rojizos, que terminan por absorber a las primeras. En el lugar de la confluencia de los dos ríos se alcanza a ver las tres fronteras argentina, brasileña y paraguaya.

En su cauce superior, antes de precipitarse por las cataratas, posee un ancho de entre 500 y 1.500 metros, corriendo por entre sus costas bajas.

Próximo a la caída de las aguas este cauce es subdividido por numerosas islas e islotes, que originan una serie de brazos del río, los que al llegar al desnivel de 74 metros de altura, dan lugar a los saltos cuyo número varía según el caudal de agua.El conjunto de los saltos alcanza una longitud de 2.700 metros, de los cuales 2000 se hallan en el lado argentino del río. Luego de salvar el gigantesco escalón, el Iguazú inferior, cuyo ancho se ve reducido a unos 80 metros, corre por entre las las altas barrancas.

A medida que la fuerza del agua va desgastando lentamente el material del lecho del río, los paredones basálticos que forman las cataratas se fracturan y caen al pie de las columnas de agua, donde son fragmentados y removidos. Este proceso, que aún continúa, ha provocado que desde su origen, hace unos 100.000 años, las cataratas hayan retrocedido unos 23 Km, ya que inicialmente se encontraban en el punto denominado "Tres Fronteras", lugar donde el río Iguazú desagua en el río Paraná.

ReservasEditar

El Parque y la Reserva Nacional Iguazú (una de las primeras áreas protegidas de América, declarada Patrimonio Natural de la Humanidad por la UNESCO en 1984), están ubicados en el Noroeste de la Provincia de Misiones y ocupan una superficie de 67.000 hectáreas. Su objetivo es conservar una muestra de la selva. Este bioma selvático constituye sin lugar a dudas, uno de los ambientes naturales mas ricos de la Argentina. Alberga alrededor de 2000 especies conocidas de plantas, la tercera parte del total de las especies de aves argentinas e innumerables insectos.

CaracterísticasEditar

El clima cálido en general presenta una temperatura media de 15º C para junio y julio, y de 25ºC para diciembre y enero. Los vientos procedentes del Atlántico provocan lluvias de alrededor de 2.000 milímetros anuales y la humedad relativa oscila entre el 75 y el 90 Mientras que el Parque Nacional conserva naturaleza y procesos naturales de la manera menos alterada posible, la reserva admite actividades humanas e infraestructura.



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